Normandiëreis 2018

Normandiëreis 2018

In 2018 gaan we na enkele jaren op aanvraag van velen nog eens een trip wagen naar Normandië, dit van donderdag 5 tot zondag 8 juli 2018. Hier brengen we alvast een overzicht van onze planning.

Donderdag 5 juli 2018

Op donderdag 5 juli 2018 traditiegetrouw vertrekken om 6 uur in de morgen aan het station van Meensel. Eerste doel is La Coupole, vijf kilometer ten zuiden van Sint-Omaar (Fr). Na ons bezoek in augustus 2017 aan de ondergrondse hel van Dora waar
gevangenen de V-wapens moesten klaarmaken, bezoeken we nu de lanceerbasis ervan in Noord-Frankrijk. Het bouwwerk (de koepel met een diameter van 71 m) en de onderaardse ruimtes (7 km gangen) werden in negen maanden gebouwd. De
bouw begon in oktober 1943 en werd door de Organisation Todt uitgevoerd. Dag en nacht werkten gemiddeld 1300 arbeiders, van wie 60% jonge Franse en Russische krijgsgevangenen. De bewakers waren Belgen uit collaboratiebewegingen. Voor de
bouw van het hele complex werd 100.000 m³ beton gestort. De Duitsers slaagden er echter nooit in een V2 vanuit deze basis te lanceren. De RAF dropte tijdens de laatste vijf maanden van de bouw van La Coupole meer dan 3000 ton bommen. In 2005 ingericht, geeft men er nu een overzicht van de geheime wapens van het nazirijk, de concentratiekampen, de bevrijding van Noord-Frankrijk, de invasie van 1940, het dagelijks leven tijdens de Tweede Wereldoorlog, het verzet, de mens op de maan
enzovoort. Alle informatie wordt aangeboden in vier talen: Frans, Engels, Nederlands en Duits.

Na een bezoek aan La Coupole gaat het richting zuiden en via de enorme Pont de Normandie naar Arromanches, waar we alles te weten komen over de kunstmatige havens (Mulberryhavens), die noodzakelijk waren om de landing op 6 juni 1944 te doen
lukken. Port- en-Bessin is de volgende plaats van interesse. Aan het haventje vernemen we meer over de opnamegeschiedenis van de film “De langste dag”. In de omgeving verblijven we dan drie nachten in hetzelfde hotel met half-pension.

Vrijdag 6 juli 2018

Op vrijdag 6 juli 2018 brengen we eerst een bezoek aan het Amerikaans kerkhof bij Omaha-beach in Colleville -sur- mer. De bus brengt ons daarna naar de vernieuwde site Pointe du Hoc, waar de USA-Rangers geschiedenis schreven. Via Isigny-sur-mer (dé
Camembert-plaats) bereiken we Sainte-Marie-du-Mont. Rond de merkwaardige kerk speelde zich een stuk geschiedenis af van de 101 ste Luchtlandingsdivisie (Band of Brothers). Aan het Utahstrand is ook het museum volledig vernieuwd. Na de middag
rijen we dan langs de zee naar de Batterie van Crisbecq en zo verder landinwaarts tot in Sainte-Mère-Eglise. Ondertussen is deze site totaal vernieuwd en met de moderne technologie een belevingssite geworden. De parachutistenpop, ter herinnering aan John Steele (82ste Luchtlandingsdivisie), hangt nog altijd aan de kerktoren. Bij de terugkeer naar het hotel gaan we nog langs het sombere Duitse oorlogskerkhof van La Cambe. Voor de fijnproevers dan vergeten we zeker niet in de nabijheid een ommetje te doen naar de Ferme de Romely, die de beste Calvados produceert van Normandië (volgens kenners). Daar kunnen we dan een aperitief gebruiken voor we ons hotel weer opzoeken.

Zaterdag 7 juli 2018

Zaterdag 7 juli 2018 zetten we na het ontbijt koers naar de grootstad Caen om het memoriaal te verkennen. Daar is wat tijd voor nodig want het Mémorial de Caen is het meest uitgebreide museum over de Tweede Wereldoorlog in Normandië. Deze
tentoonstellingen plaatsen de gebeurtenissen van de Tweede Wereldoorlog en D-Day in hun grotere historische context. Verken dit museum op eigen tempo, met of zonder audiogids (nog niet in het Nederlands, wel Spaans, Frans ,Engels en Duits). Een korte samenvatting: D-Day wordt bekeken binnen het historische kader vanaf het einde van met cartoons en tekeningen die de  geschiedenis van de 20e eeuw en ook de actualiteit belichten, hoofdpunt is uiteraard D-Day met als gevolg dat deze plaats het enige museum in Normandië is dat een diepgaande verkenning biedt van de voorbereidingen voor de landing in Normandië aan beide zijden en men ziet ook zo de intensiteit van deze 100-daagse invasie. Vergeet ook de tunnel niet met de Nobelprijswinnaars.
Via Bayeux waar we de keuze hebben tussen het Brits museum en kerkhof of de beroemde tapisserie van Reine Mathilde. Het tapijt van Bayeux is een borduurwerk van 70 meter lang en 50 cm hoog, dat de geschiedenis uitbeeldt van de slag bij Hastings in 1066. Hierbij viel Willem de Veroveraar vanuit Normandië Engeland binnen en versloeg hij de Angelsaksische koning Harold. Het tapijt, in feite het eerste stripverhaal, is van linnen geborduurd met gekleurde wol en goudborduurwerk: De voorgeschiedenis, inscheping, landing, en de slag zelf worden getoond. Dit is voor de historie-freaks een must en voor iedereen een duidelijke blik in de voorwerpen, wapens , kledij en vervoermateriaal van de 11de eeuw.

Zondag 8 juli 2018

Zondag 8 juli 2018 vangen we vroeg de terugreis aan. “Le Grand Bunker” van Ouistreham is vandaag onze eerste stopplaats. Dit Stützpunkt met 6 stuks 155mm geschut diende ter verdediging van de ingang van de rivier de Orne en het kanaal. De ruim 15 meter hoge betonnen toren is volledig gerestaureerd en is te bezichtigen zoals hij er op 6 juni 1944 uit zag. Op 6 juni 1944 probeerde de Frans Britse Commando’s de toren te bestormen, maar werden tegen gehouden door machinevuur en granaten. Het gevecht om deze bunker zou duren tot 9 juni.

Nu volgen we ongeveer de weg die de Britse commando’s van Lord Lovat (met de legendarische doedelzakspeler Bill Millin) volgden vanaf de kust naar de Pegasusbrug, die veroverd werd door de mannen van majoor Howard, die met drie zweefvliegtuigen ‘s nachts in de nabijheid waren geland. Mits de tijd het toelaat lopen we aan op de plaats van de Batterie Merville om later via Trouville en le Pont des Belges naar Honfleur te bollen. De thuisreis, na dit schilderachtige stadje, verloopt mogelijk nog langs Lyons la Forêt en dan zit deze verkenningsreis er op als we terug aan het kanon van Meensel arriveren.

Inschrijven

Wij reizen met een luxe-autobus en overnachten in hotels met half pension. In de bus is animatie en bibliotheek voorzien. Onze trouwe gidsen begeleiden jou graag. Deelnameprijs bedraagt € 480 per persoon voor een tweepersoonskamer en € 560 per persoon voor een eenpersoonskamer. Toegangsgelden tot de musea zijn niet inbegrepen.

Inschrijven kan tot 1 februari 2018 via e-mail op tom@meensel-kiezegem44.be, via +32 487 737 002 of via het onderstaande formulier. Je inschrijving is compleet na betaling van het juiste bedrag per persoon op ons rekeningnummer KBC – IBAN BE96 7390 1554 9505 – BIC KREDBEBB. Graag met vermelding van voornaam en achternaam van elke medereiziger.