Toespraak door Alexa Rowe en Frederik Celis op de herdenkingsplechtigheid 11 augustus 2013

Alexa Rowe is de kleindochter van John Neroutsos, kozijn van Teddy Blenkinsop

Our family would like to extend again to you, the people of Meensel-Kiezegem, our deepest sorrow for the loss of 67 brave husbands, brothers and sweethearts – your loved ones, during that fateful period of august 1944 – WWII, the greatest human event of the 20th century. Meensel-Kiezegem truly played a significant part upon that stage, but you also paid an enormous price – we will never forget you.

Onze familie zou u, mensen van Meensel-Kiezegem, ons diepste respect en spijt willen betuigen, voor de 67 dappere echtgenoten, vaders en broers, uw geliefden, die omkwamen tengevolge van de vreselijke gebeurtenissen van augustus 1944. De Tweede Wereldoorlog was het grootste menselijke drama van de Twintigste Eeuw, en uw dorp betaalde mee de vreselijke prijs. Wij zullen u nooit vergeten.

Also, I would like to thank you all for harbouring and protecting our beloved Teddy Blenkinsop during that tumultuous period. Teddy was truly a remarkable individual – an exceptional young man, but his luck ran out. His story was relatively unknown in Canada or for that matter within our air force at large until your Peter Celis published his book. That book is now being described as ‘The brief, intense and ultimately tragic life of Teddy Blenkinsop, but also as a highly instructive story of character in the crucible – not only his, but his family, his crew, his Belgian and French friends.’

Ik zou jullie ook allemaal willen bedanken voor de opvang en bescherming die ons dierbare familielid Teddy Blenkinsop tijdens die zware oorlog gevonden heeft in jullie dorp. Teddy was echt een opmerkelijke persoon, een uitzonderlijke figuur wiens geluk plotseling opgebruikt was. Zijn ontluisterend verhaal bleef lange tijd onbekend in zijn vaderland Canada, totdat uw landgenoot Peter het neerschreef in zijn boek. Dit boek werd een eerbetoon aan het korte, intense, maar ook erg tragische leven van Teddy Blenkinsop, maar ook een mooie hommage aan zijn familie, zijn bemanning en zijn Belgische helpers.

The family never fully recovered from that loss and the unknown events surrounding Teddy’s final months of suffering in Bergen-Belsen. We thank Peter Celis for his dedication and persistence in determining the details to write a portrait of a Canadian hero, or at least we think of Teddy as our hero.

De familie is het verlies van Teddy nooit te boven gekomen, en leefde vele jaren in onzekerheid over wat er precies gebeurd was tijdens de laatste maanden van zijn leven. We danken Peter voor zijn toewijding en doorzettingsvermogen om het hele verhaal van onze held te ontrafelen en in een boek neer te schrijven.

Teddy has no grave that received his earthy remains,only the memorial headstone here in Meensel-Kiezegem. I represent Teddy’s entire family when I say – we consider Teddy a son of Belgium, as we do a son of Canada. We know you will take good care of him – Thank you all, and God bless

Teddy heeft geen graf waar zijn stoffelijk overschot te ruste ligt, enkel de grafsteen op het ere-kerkhof van Meensel. In naam van de hele familie zeg ik u :Teddy is voor ons niet alleen een kind van Canada, maar ook een zoon van België. We weten dat jullie goed voor hem zullen blijven zorgen. Bedankt en God zegene u allen.

Ik geef het laatste woord nu aan Alexa, die voor jullie een gedicht zal voorlezen, dat Teddy’s oma schreef kort na zijn verdwijning.

In conclusion, if I might recite a small poem Teddy’s grandmother wrote in 1945, in which she referred to Edward ‘Teddy’ Blenkinsop as het ‘trusted knight’

THE TRUSTED KNIGHT

When the Cosmic Host decided
To cleanse the human mind,
They called together a chosen few
To probe and delve and find.

One trusted knight of the Most High
Was allotted the hardest fight.
To feel and know how cruel could be
The Minds that lost the Lights.

Our hero gaily took the Path
And clasping to his breast,
The lamp of God which glowed and glowed
In the darkness of his quest.

And when one day the Cosmic Host
Gave the signal from above.
He was wafted up the golden stairs
To Light and Life and Love.

Ada Sarah Neroutsos

Een reactie plaatsen